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阿尔兹海默症


你可能会在早上出门的时候忘记带钥匙,可能在煮饭时忘记加盐,可能忘记了好久不见老同学的名字。别紧张,这是正常的遗忘类型。但是当你开始拿着杯子不知道它叫什么,多次把约好的事情忘得一干二净,经常抱怨别人拿了你的东西其实是你自己藏起来了的时候,你就要保持警惕了,因为这已经超出了正常衰老的范围。

阿尔兹海默症是什么

许多人习惯性地把阿尔兹海默症(Alzheimer disease,以下简称AD)称为老年痴呆,其实痴呆是一个更大范围的综合征。痴呆是由于智力下降和记忆力减退导致不能维持日常生活功能的临床综合征。老年人群的痴呆包括两大类:可逆性痴呆和不可逆性痴呆。后者分为:中枢神经系统退行性疾病(大脑自行衰老)、血管疾病、创伤及感染(脑细胞因缺氧、炎症因子而变性)。其中,中枢退行性疾病就包括AD

目前神经学上对于AD的致病机制有了较为统一的理解。人脑中感受刺激和传递信息的是神经元(即神经细胞),而神经元之间传递信息的则是突触。可以把突触看做是两个神经元友谊之手的连接处,手和手不是触碰就可以传递信号,他们需要释放神经递质(相当于接头暗号)才能正常传递。而在释放神经递质的过程中,突触会释放一种名为β淀粉样蛋白的物质,正常情况下人脑会自动清除该物质。但有些情况下β淀粉样蛋白会因清除功能降低或释放功能增强而逐渐堆积,堆积的结果便是形成黏糊糊的淀粉样斑块聚合体,进而阻断突触间的传递,引发一系列的保护机制。可是保护机制往往是自损八百的战役,最后的结局往往是大量炎症、神经节缠绕及细胞的死亡。更可怕的是,它会从最初的小范围逐渐扩散,这就是为什么AD最初的症状只是记忆力减退,而后会逐渐发展为词不达意、理解能力下降、情绪失控、视听嗅觉失常、平衡能力下降等,每个症状都对应大脑支配的区域,如记忆区、语言区、逻辑思维区、调节情绪区域等。值得重视的是,AD最后发展的结局甚至会影响到脑部调节心肺功能的部分,而从轻度到死亡仅需8-10年。所以,AD是一种足以致命的慢性脑病。

阿尔兹海默症:不止是遗传

有研究表明,65岁及以上的人之中有10%患有AD,而85岁及以上的老年人患病率高达47%。这就意味着,在这个渴望长寿的社会中,未来你见到的两个人之中就有一个人患有AD,而另一个有幸未患病的也会因为照顾患者而异常痛苦。所以,在高龄人口逐渐增多的今天,AD势必会影响我们每一个人。

那么我们如何判断自己患AD的概率呢?其实除了众所周知的家族史遗传,还有众多因素可以增加AD的患病风险。基因突变会产生低质量或者过量的β淀粉样蛋白,而对于大多数人而言基因只占致病因素的一小部分。年龄增长和不良的睡眠会导致大脑代谢功能的下降,造成β淀粉样蛋白堆积。还有心血管疾病、糖尿病、肥胖、抑郁等一系列慢性病会增加AD的患病风险。

在过去的25年中,人们不断探索AD的病因及治疗方案,遗憾的是目前没有可治愈AD的有效药物。许多科研人员尝试针对病因进行治疗,即运用药物来减少β淀粉样蛋白的堆积、解除神经缠绕等等,但最终都以失败告知。最大的阻碍就是所有的干预都太晚,当出现症状的时候疾病之火已成燎原之势,想灭火已无能为力。我们现在所能做的就是提早预防,延缓疾病恶化。一项著名的修女研究显示:接受长期的正式教育、拥有较高文化素养、经常从事脑力活动、不断学习新知识、持续参加社交活动、形成良好生活习惯的人不易患AD,虽然病理显示修女的大脑中已有病变,但因为他们的知识储备足够丰富(学习刺激会增加神经元突触数量),足以在应该发病的时候还有其他的神经元替补,所以AD症状未出现或比一般人延迟出现。因此预防AD,我们必须在有生之年坚持学习和思考。



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